アイスランドの森林事情|国土に占める面積の割合は?

アイスランドの森林事情|国土に占める面積の割合は?

アイスランドの森林事情|国土に占める面積の割合は?

アイスランドには「火と氷の国」といわれています。その名の通り、陸地の大部分が氷河、溶岩、荒野などに覆われており、国土に占める森林面積は0.3〜0.5%程度しかありません。ヨーロッパで最も森林の少ない国といわれています。

 

なぜ森林が少ないのか

アイスランドはもともと無人の島で、バイキングによる植民が始まる前は、島の30%から40%がカバ林に覆われていたと伝えられています。しかし人類が定住を始めると、そのほとんどが伐採され、放牧地、燃料資源、住宅資材などに利用されました。

 

さらにそもそも論として木々の発育に適さない寒冷・乾燥な気候、降りしきる火山灰などの悪条件が重なり、多くの土壌が侵食され、深刻なほどに国土の砂漠化が進行してしまいました。

 

現在の森林資源は、ポプラやトネリコといった低木が、ラーガルフリョゥト近くのハトルオルムススターザルスコゥグルや、アークレイリ近くのヴァグラスコゥグルなどに、わずかに残るのみとなっています。

 

森林復活の為の植林活動

アイスランドでは、砂漠化の進行を食い止め、かつての森林を復活させる為、1950年代から植林活動が行なわれるようになりました。そのかいあって、90年代以降、かつて不毛だった地にもわずかに緑が戻ってきました。

 

ただ植林には繁殖力の強い外来種を利用する場合もあります。これは既存の在来種の生存権を脅かすことになるので、賛否両論があるようです。

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